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Ácido palmítico
ÍNDICE
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Sistemática
Nomenclatura IUPAC Ácido hexadecanoico
Fórmula molecular C16H32O2
Fórmula semidesarrollada CH3-(CH2)14-COOH
Número CAS CAS 57-10-3
Características físicas
Estado de agregación sólido
Aspecto blanco grisáceo, untuoso al tacto
Masa molecular 256,4 g/mol
Punto de ebullición 624 K (351 °C)
Punto de fusión 336 K (63 °C)
Densidad relativa 0,85×10³ kg/m3
Características químicas
Acidez
Solubilidad soluble en alcohol y éter, pero no en agua

¿Qué es el ácido palmítico?

El ácido palmítico es un ácido graso saturado de cadena larga, formado por dieciséis átomos de carbono.

Es un ácido graso saturado que se encuentra en una gran proporción en el aceite de palma, de ahí su nombre.

El ácido palmítico es el principal ácido graso saturado de la dieta, constituyendo aproximadamente un 60% de los mismos. Es el más abundante en las carnes y grasas lácteas (mantequilla, queso y nata) y en los aceites vegetales como el aceite de coco y el aceite de palma.

Se encuentra en la mayoría de las grasas y aceites, animales y vegetales, en forma de éster (tripalmitato de glicerilo o palmitina). Por saponificación, es decir, por reacción del éster con un álcali (hidróxido de sodio o potasio) se obtiene la sal alcalina, y a partir de ella se puede obtener el ácido por tratamiento con un ácido mineral. Las sales alcalinas tanto del ácido palmítico como del ácido esteárico son los principales constituyentes del jabón.

Es el primer ácido graso que se produce durante la lipogénesis y a partir de él se pueden formar otros ácidos grasos de cadena más larga. Durante el catabolismo, la oxidación total de un mol de ácido palmítico produce en energía química, 129 moles de ATP.

Es el ácido graso menos saludable pues es el que más aumenta los niveles de colesterol en la sangre, por lo que es el más aterogénico.

Se utiliza en aceites lubricantes, en materiales impermeables, como secante de pinturas y en la fabricación de jabón.

Durante la Segunda Guerra Mundial se usaron derivados del ácido palmítico para la producción de napalm.


Documentación

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