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Melaza
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¿Qué es la melaza?

La melaza o miel de caña es un producto derivado de la caña de azúcar obtenido del residuo restante en las cubas de extracción de los azúcares. Su aspecto es similar al de la miel aunque de color parduzco muy oscuro, prácticamente negro.

El sabor es dulce ligeramente similar al del regaliz.

Nutricionalmente presenta un altísimo contenido en azúcares e hidratos de carbono además de vitaminas del grupo B y abundantes minerales, entre los que destacan el hierro, cobre y magnesio.

Elaboración

Para la elaboración de la melaza de caña, se comprimen mediante rodillos las cañas cortadas, extrayendo el líquido dulce que contienen en su interior. Este jugo se cuece lentamente logrando su reducción por medio de la evaporación del agua, hasta alcanzar la densidad y concentración deseadas. En este proceso, se concentra en la superficie un gran número de impurezas que reciben el nombre de cachaza y que es preciso retirar.

Utilización

Principalmente se emplea la melaza como aporte energético extra en la elaboración de piensos animales por su riqueza nutricional y su bajo coste. No obstante, una pequeña porción de la producción se destina al consumo humano, empleándola como endulzante culinario.

También se denomina en ocasiones melaza al mismo producto derivado de la remolacha azucarera.

Obtención de alcohol

La materia prima que se emplea en la destilación del alcohol es la “melaza”, que es la miel resultante como último producto en la centrifugación de la masa cocida y sus componentes son:

Para trabajar esta melaza se diluye con agua y se pone en fermentación en cubas especiales, en presencia de levadura alcohólica, que transforma el azúcar en alcohol, con desprendimiento de gas carbónico. Este alcohol, si se elabora para ser usado como bebida es el ron. También es usado como combustible en vehículos a motor sustituyendo eficazmente a los derivados del petróleo.

La melaza que se utiliza para elaborar alcohol, también se emplea como forraje en mezcla con la alfalfa, en la elaboración de las levaduras, en la fundición de hierros y aceros, en la preparación de cigarros, para ácido cítrico y otras fermentaciones.


Documentación

http://html.rincondelvago.com/cana-de-azucar.html
http://es.wikipedia.org/