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Aloe
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¿Qué es el aloe?

El aloe o sábila (Aloe spp.) (también escrito Aloë) es un género de plantas suculentas de la familia Asphodelaceae con alrededor de 400 especies. Crecen en las zonas más desérticas de África, en especial en Provincia del Cabo (Sudáfrica) y en las montañas del África tropical.

Con la denominación de áloe se encuadran diversas especies pertenecientes al género áloe (como el áloe vera); son casi siempre leñosas, con las hojas muy grandes y carnosas, dispuestas en grandes rosetones y con una recia espina en la punta superior que acompaña a otras espinas más pequeñas. Suelen echar uno o varios bohordos axilares que rematan en hermosos ramilletes. Las flores son tubulosas, de color rojizo, anaranjado o amarillento. El fruto es una cápsula.

Existen más de 150 especies que se reparten en laderas soleadas y lugares pedregosos o rocosos en la mayor parte de África y Asia. Sgún la especie de que se trate, puede florecer en primavera y verano; aunque en sus respectivos países de origen se dan algunas especies que florecen en invierno. De la recolección interesa el jugo que se extrae de las hojas, comúnmente llamado acíbar.

Los miembros de los géneros Gasteria y Haworthia, que tienen un modo de crecimiento similar son, a veces, cultivados y popularmente conocidos como aloes. Otra familia generalmente confundida con los aloes son las agaváceas, pero se diferencian de éstas en que sus hojas jóvenes no se agrupan de forma cónica y su escapo no es terminal.

Clasificación científica

Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Orden: Asparagales
Familia: Asphodelaceae
Género: Aloe
Especies
Aloe angelica - Aloe arborescens (Aloe arborescente) - Aloe aristata - Aloe barberae - Aloe brevifolia - Aloe brevifolia postgenita - Aloe x caesia (Aloe azulado) - Aloe castanea - Aloe ciliaris - Aloe comosa - Aloe dichotoma - Aloe dinteri - Aloe distans - Aloe excelsa - Aloe ferox (Aloe feroz) - Aloe glauca - Aloe humilis - Aloe khamiensis - Aloe longistyla - Aloe maculata - Aloe marlothii (Aloe de Marloth) - Aloe mitriformis (Aloe de mitra) - Aloe nobilis - Aloe perryi - Aloe pictifolia - Aloe pillansii - Aloe plicatilis - Aloe polyphylla - Aloe pratensis - Aloe ramosissima - Aloe speciosa Aloe striata (Aloe de estrías) - Aloe tauri - Aloe variegata - Aloe vera (Aloe medicinal) - Aloe x spinosissima - Aloe aageodonta - Aloe abyssicola - Aloe abyssinica - Aloe aculeata - Aloe acutissima - Aloe adigratana - Aloe affinis - Aloe africana - Aloe ahmarensis - Aloe albida - Aloe albiflora - Aloe albovestita - Aloe alfredii - Aloe alooides - Aloe ambigens - Aloe amicorum - Aloe ammophila - Aloe amudatensis - Aloe andongensis - Aloe andringritrensis Aloe angiensis - Aloe angolensis - Aloe ankoberensis - Aloe antandroi - Aloe archeri - Aloe arenicola - Aloe argenticauda - Aloe asperifolia - Aloe audhalica - Aloe ausana - Aloe babatiensis - Aloe bakeri - Aloe ballii - Aloe barbertoniae - Aloe bargalensis - Aloe bella - Aloe bellatula - Aloe betsileensis - Aloe bicomitum - Aloe boehmii - Aloe boiteaui - Aloe boscawenii - Aloe bowiea - Aloe boylei - Aloe brachystachys - Aloe branddraaiensis - Aloe brandhamii - Aloe breviscapa - Aloe broomii - Aloe brunneostriata - Aloe buchananii - Aloe buchlohii - Aloe buettneri - Aloe buhrii - Aloe bukobana - Aloe bulbicaulis - Aloe bulbilifera - Aloe bullockii - Aloe burgersfortensis - Aloe bussei - Aloe calcairophila - Aloe calidophila - Aloe cameronii - Aloe camperi - Aloe canarina - Aloe candelabrum - Aloe cannellii - Aloe capitata - Aloe caricina - Aloe castellorum - Aloe catengiana - Aloe chabaudii - Aloe cheranganiensis - Aloe chlorantha - Aloe chortolirioides - Aloe christianii - Aloe chrysostachys - Aloe citrina - Aloe classenii - Aloe claviflora - Aloe commixta - Aloe compacta - Aloe compressa - Aloe comptonii - Aloe confusa - Aloe congdonii - Aloe congolensis - Aloe conifera - Aloe constricta - Aloe cooperi - Aloe corallina - Aloe crassipes - Aloe cremersii - Aloe cremnophila - Aloe cryptoflora - Aloe cryptopoda - Aloe dabenorisana - Aloe davyana - Aloe dawei - Aloe debrana - Aloe decaryi - Aloe decorsei - Aloe decurva - Aloe decurvidens - Aloe defalcata - Aloe delphinensis - Aloe deltoideodonta - Aloe descoingsii - Aloe deserti - Aloe dewetii - Aloe dewinteri - Aloe dhalensis - Aloe dhufarensis - Aloe dispar - Aloe divaricata - Aloe doei - Aloe dolomitica - Aloe dominella - Aloe dorothea - Aloe duckeri - Aloe dumetorum - Aloe dyeri - Aloe ecklonis - Aloe elata - Aloe elegans - Aloe elgonica - Aloe ellenbeckii - Aloe eminens - Aloe enotata - Aloe eremophila - Aloe erensii - Aloe ericetorum - Aloe erinacea - Aloe eru - Aloe erythrophylla - Aloe esculenta - Aloe falcata - Aloe fibrosa - Aloe fievetii - Aloe fleurentinorum -- Aloe flexilifolia -- Aloe forbesii -- Aloe fosteri -- Aloe fouriei -- Aloe fragilis -- Aloe framesii - Aloe francombei - Aloe fulleri - Aloe gariepensis - Aloe gerstneri - Aloe gigas - Aloe gilbertii - Aloe gillilandii - Aloe glabrescens - Aloe globuligemma - Aloe gloveri - Aloe gossweileri - Aloe gradicaulis - Aloe graciflora - Aloe gracilis - Aloe graminifolia - Aloe grandidentata - Aloe grata - Aloe greatheadii - Aloe greatheadii davyana - Aloe greenii - Aloe greenwayi - Aloe grisea - Aloe guerrai - Aloe guillaumetii - Aloe haemanthifolia - Aloe hardyi - Aloe harlana - Aloe harmsii - Aloe haworthioides - Aloe haworthioides albiflora - Aloe hazeliana - Aloe helenae - Aloe heliderana - Aloe hemmingii - Aloe hendrickxii - Aloe hereroensis - Aloe hildebrandtii - Aloe hlangapies - Aloe howmanii - Aloe humbertii - Aloe ibitiensis - Aloe imalotensis - Aloe immaculata - Aloe inamara - Aloe inconspicua - Aloe inermis - Aloe integra - Aloe intermedia - Aloe inyangensis - Aloe isaloensis - - Aloe itremensis - Aloe jacksonii - Aloe jucunda - Aloe juvenna - Aloe karasbergensis - Aloe keayi - Aloe kedongensis - Aloe keithii - Aloe ketabrowniorum - Aloe kilifiensis - Aloe kirkii - Aloe kniphofioides - Aloe komaggasensis - Aloe komatiensis - Aloe krapohliana - Aloe krausii - Aloe kulalensis - Aloe labworana - Aloe laeta - Aloe lastii - Aloe lareritia - Aloe lateritia graminicola - Aloe latifolia - Aloe lavranosii - Aloe leachii - Aloe leandrii - Aloe leedalii - Aloe lensayuensis - Aloe lepida - Aloe leptophylla - Aloe leptosyphon - Aloe lettyae - Aloe leucantha - Aloe linearifolia - Aloe lineata - Aloe littoralis - Aloe longibracteata - Aloe luapulana - Aloe lutescens - Aloe macleayi - Aloe macloughinii - Aloe macrantha - Aloe macrocarpa - Aloe macroclada - Aloe macrosiphon - Aloe maculata - Aloe madecassa - Aloe marlothii - Aloe marsabitensis - Aloe massawana - Aloe mawii - 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Aloe simii - Aloe sinana - Aloe sinkatana - Aloe sladeniana - Aloe somaliensis - Aloe somaliensis marmorata - Aloe somliensis somaliensis - Aloe soutpansbergensis - Aloe spicata - Aloe splendens - Aloe squarrosa - Aloe steudneri - Aloe striatula - Aloe stuhlmannii - Aloe suarezensis - Aloe subacutissima - Aloe succotrina - Aloe suffulta - Aloe suprafioliata - Aloe suzannae - Aloe swynnertonii - Aloe tenuior - Aloe thompsoniae - Aloe thorncroftii - Aloe thrakii - Aloe tidmarshii - Aloe tomentosa - Aloe tororoana - Aloe torrei - Aloe trachyticola - Aloe transvaalensis - Aloe trigonantha - Aloe trothae - Aloe tugenensis - Aloe turkanensis - Aloe tweediae - Aloe ukambensis - Aloe umbellata - Aloe umfuloziensis - Aloe vacillans - Aloe vallaris - Aloe vanbalenii - Aloe vandermerwei - Aloe vaombe - Aloe vaotsanda - Aloe venenosa (su jugo es tóxico) - Aloe venusta - Aloe verdoorniae - Aloe verecunda - Aloe verrucosospinosa - Aloe versicolor - Aloe veseyi - Aloe viguieri - Aloe viridiflora - Aloe vituensis - Aloe vogtsii - Aloe volkensii - Aloe vossii - Aloe vryheidensis - Aloe vulgaris - Aloe whitcombei - Aloe wickensii - Aloe wildii - Aloe wilsonii - Aloe wollastonii - Aloe woolliana - Aloe wrefordii - Aloe yavellana - Aloe yemenica - Aloe zebrina

Descripción

Estas plantas conforman una roseta de grandes hojas carnosas y gruesas que salen de un tallo corto (en algunas especies es muy largo e incluso ramificado). Estas hojas son normalmente lanceoladas con un afilado ápice y márgenes espinosos, los colores varían del gris al verde brillante y a veces están rayadas o moteadas. Las flores tubulares, amarillas o rojas, nacen en un tallo sin hojas, simple o ramificado, agrupadas en densos racimos.

El género Aloe tiene la capacidad de conservar el agua de lluvia lo que le permite sobrevivir por largos períodos de tiempo en condiciones de sequía.

Después de tres años de vida de la planta, el gel contenido en las duras hojas verdes externas está al máximo de su contenido nutricional.

Componentes

El jugo de las hojas cuajado en una masa sólida color oscuro y muy amarga, se conoce con el nombre de acíbar. Para su obtención, se debe proceder de la siguiente manera: se deja fluir el líquido que se escurre de sus hojas cortadas transversalmente, recogiéndolo en un recipiente destinado a tal fin; este líquido se deja concentrar al calor del sol o calor artificial. Este procedimiento de obtención del acíbar se hacía antiguamente en los países de origen. En España actualmente no se conoce, pero en otros tiempos se podía obtener acíbar de los áloes que se crían en nuestras tierras.

La composición del acíbar varía según el áloe de que procede, la época de recolección y el método de elaborarlo. Un alto porcentaje es de agua.

Contiene derivados antracénicos como la Aloe modina, aloína y los aloinósidos A y B. En dosis bajas el acíbar se comporta como tónico digestivo y colagogo. Estas dosis no deben ser superiores a la décima parte de un gramo. A partir de 0,1, se comporta como un laxante suave; pero si las dosis administradas superan los 0,2 gr. comienzan los efectos purgantes, parecidos a los provocados por el sen, el ruibarbo o la frangula. No se recomienda su consumo en mujeres embarazadas ni personas con almorranas. Además, esta planta, administrada en dosis altas, puede provocar cuadros tipo cólico gastrointestinal. El jugo de áloe es irritante de la piel, lo que deberán tener en cuenta las personas que lo manipulen. Polvo de acíbar: Dosis de 0.02-0,06 gr/día, sin aumentar la dosis, a no ser por prescripción médica. En este intervalo de dosificación actúa como tónico, digestivo y colagogo. Cuando se usa como laxante o purgante, se debe administrar por la noche a fin de que produzca sus efectos a la mañana siguiente. En ningún caso se debe sobrepasar la dosis de 0,5 gr. al día.

Usos

Estas plantas se cultivan como ornamentales por su atractivo y dureza.

Usos medicinales

De la dermis y epidermis de las hojas de A. vera, vulgaris, socotrina, chinensis y perryi se extrae la aloína: líquido viscoso verde-amarillento usado como purgativo. Las dos primeras especies de Aloe, una vez quitadas las dermis y epidermis de las hojas, se usan en medicina como remedio para múltiples enfermedades, inclusive oncológicas; y de piel y mucosas. Puede llegar a curar o a coadyuvar la curación de escaras

Es descongestionante, calmante y un excelente filtro solar contra la radiación ultravioleta. Se usa para problemas de la piel irritada y para calmar las quemaduras leves del sol.

Laxante. Purgante. Colagogo.

Precauciones

  • Mucha atención a la presencia de aloína.
  • Debe evitarse durante los periodos de embarazo y lactancia.
  • No deben ingerirlo niños menores de 6 años.

Documentación

http://www.hipernatural.com
http://es.wikipedia.org/